南美洲发现新恐龙化石,原来恐龙脖子很长还能散热?

为什么有些恐龙的脖子那么长?

根据近日发布的英国《皇家学会报告》(Proceedings of the Royal Society)研究指出,蜥脚类动物之所以会有长脖子这项共同特征,可能是来自1.8亿年前侏㑩纪早期气候变化带来的影响。

回想那些描写侏㑩纪、恐龙的电影画面,长颈龙绝对不会缺席。像是梁龙、腕龙、雷龙等都属于蜥脚类恐龙,其特征包含小型头部、长颈部、长尾及粗壮四肢。根据纪载,它们是目前已知陆地上出现过的最大大动物,当然其中也有体型轻巧,大小不超过一只山羊的蜥脚类恐龙。蜥脚类恐龙首次出现于三叠纪晚期(约为2也1000万年前),虽然它们分布广泛,历史上却鲜少发现完整的蜥脚类化石。

南半球大量火山爆发,仅存一种陆地植物

现在,来自南美巴塔哥尼亚的化石揭开了蜥脚类长脖子的秘密。

一群生物考古学家团队发现了最早的大型蜥脚类动物化石,而在这些恐龙化石周围的岩石层中一并找到了植物化石,进一步协助科学家证实恐龙物种所居住的气候和生态系统统。他们说,当时南半球大量火山爆发,向大气释放大量二氧化碳及甲烷,地面岩浆四溢,几乎所有陆地植物都遭灭绝。

“熔岩流遍超过一百万平方英里,这比我们在人类时代所见过的任何东西都大上许多。大量的二氧化碳和甲烷进入大气,对全球气候变迁带来剧烈影响。”阿根廷古生物博物馆研究员Diego Pol通过信件向CNN说明。

唯有一种高大的针叶树在这场灾难中存活,这种树木的针状树叶富含营养,但生长高处且质地坚硬,不易取得。这也表示,在这样被迫物竞天择的过程中,只有体型高大,脖子长的蜥脚类恐龙得以存活。

最早的蜥脚类恐龙化石出土

科学家们将新发现的化石恐龙命名为Bagualia alba,Bagualia系指化石的出土位置,alba则代表西班牙语“黎明”、“日出”的意思,象征它是南美洲发现最为古老的蜥脚类。Bagualia alba体重大约是10吨,大概是两只非洲象大小,后来蜥脚类动物的体长甚至可达40米,体重达70吨。

关于长长的脖子,Diego Pol再补充道:“长脖子帮助它们更容易伸向高大的针叶树,而不需移动巨大的身体。它们的巨大身躯通常也意味着需要大量食物来满足所需的体力,若它们身体巨大但脖子不够长,就得为了进食消耗更多体力。”

同时,巨移动物还会产生相比一般体移动物更大量的体热,其他研究表示长脖子也有助于消散体热,如同现在大象耳朵的作用。

参考资料

《CNN》

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