科学家预测北半球高纬地区未来几周降雪风险增

当北半球来到冬季,地球科学家无不紧迫关注极地涡旋任何变化,比如当发生平流层骤暖(sudden stratospheric warming)现象时,便有可能进一步为北半球带来极度寒冷天气甚至暴风雪。而就在本月5日,天气预报模型再次观察到平流层骤暖事件,研究主要作者Richard Hall提醒接下来一两周内,北半球出现极度寒冷天气甚至下雪的可能性将增加。

极地涡旋(Polar Vortex),是一种发生在极地上空、介于对流层与平流层中上部一种持续性且大规模的气旋,能对北半球长达数周甚至数月的冬季气候产生重大影响。

1952年时,科学家通过无线电探空仪,首在海拔高度超过20公里的北极上空发现平流层骤暖(SSW)现象,短短24~48小时内突然一股热量涌入极地上空涡旋干扰对流,导致涡旋发生快速变化或急剧分裂成多个子涡旋向周围“逸散”,被推离北极往南方移动,对北半球高纬度地区而言,可能迎来毁灭性天灾,比如2014年北美洲就发生严重暴风雪,还打破美国有史以来最低温度记录,称为“2014年北美洲寒流”。

更惊讶的是平流层骤暖现象并不罕见,根据历年记录,平均每10年就发生6次。

在收集60多年的40个案例后,来自布里斯托尔大学、艾希特大学、巴斯大学的科学家们开发一种预测算法来关注平流层骤暖事件,其中一个发现是每当极地涡旋分裂为2个较小的子涡旋时,就可能引发更严重的低温事件。

而现在,模型便观测到北极极地涡旋一分为二,因此研究人员预测接下来1~2周内,北欧国家恐出现超级寒流,甚至暴风雪的发生几率也将增加;美国地区是否会出现暴风雪还不好说,纬度再低一点的国家地区则应该就是体会寒流来袭。

不过科学家对平流层与对流层之间的联系仍然知之甚少,如果极地涡旋跟去年冬天一样强劲稳定,那么冷空气就会在北极上空被阻挡,中大西洋地区可能没什么降雪机会;如果极地涡旋减弱并开始改变“驶向”,那么冷空气向南方移动便可能影响美国、西欧甚至亚洲。

该论文发布在《Geophysical Research》期刊。

(首图来源:pixabay)

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