Facebook承诺智能眼镜2021年准时问世

醉心于AR、VR等技术,长久致力打造下个技术平台的Facebook,透露将按照计划在2021年推出智能眼镜,可惜的是暂时还不会配备AR技术。

Facebook硬件业务主管安德鲁.博斯沃斯(Andrew Bosworth)在一封名为《我们不回头(No Looking Back)》的年度公开信中提到,他们将按照计划在今年推出智能眼镜,不会有太大延误。

第一款智能眼镜年内如期推出,但尚无AR功能

2019年9月,Facebook宣布与知名太阳眼镜品牌雷朋母公司罗萨奥蒂卡集团合作,共同投入智能眼镜开发。经过一年多开发,计划于年内推出的产品即为这次合作的结晶。

《彭博社》指出,Facebook投入硬件、AR、VR的团队多达6,000人,比Instagram、WhatsApp团队人数还要来得多。图为Facebook研究AR、VR的Reality Lab。

虽然没AR功能不免让人有些失望,但Facebook强调,这款智能眼镜仍然具备很多功能,并且他们正努力投入AR生态系统统的开发其中。

“这些眼镜具有连接能力,能够提供非常多种功能,只是我们还没确定如何取舍。”博斯沃告诉《彭博社》,“我们对这项产品非常兴奋,但我们不想太过夸大。我们甚至不敢称它有AR技术,只说是“智能眼镜”。”

按照先前曝光的计划,Facebook将与罗萨奥蒂卡集团开发两款智能眼镜,并预计2023年至2025年间才会推出搭载AR技术的版本,因此这次的产品没能配备AR技术,或许仍属意料之中。至于先前计划一并导入的语音助理、摄影等功能,目前尚不确定是否会出现在第一款智能眼镜上。

深信AR将改变世界,Facebook投入庞大研发人力

身为社群龙头的Facebook,没有满足于称霸虚拟世界,至今也不断尝试推出硬件产品,除了VR头盔Oculus系列产品外,2018年更推出视频平台Portal。博斯沃斯也在信中指出,Portal在疫情封锁下帮助人们维持联系、提升生产力,是位真正的英雄。

而AR眼镜是Facebook硬件业务中的核心项目,他们早在2017年便推出打造AR眼镜的长期计划,并为此尝试开发包含一些滤镜的照相机能。

《彭博社》指出,Facebook的AR、VR及硬件团队人数多达6,000人以上,这个数字甚至超过Instagram、WhatsApp的团队人数,显见Facebook对AR及智能眼镜的重视程度。

Google、微软等科技巨头都已投入面向工业应用的智慧眼镜,图为微软Hololens 2。

博斯沃斯曾在过去的声明中提到,“Facebook热衷于探索能够让人们联系更紧密的产品,穿戴式设备有完成这项目标的潜力。”

尽管2021年推出的智慧眼镜不含有AR功能,这款产品仍将围绕在AR技术的应用理念上,即与现实世界的连接交互。博斯沃斯举例,当一对父母想要记录下孩子的童年回忆时,拿起手机的时间可能就已错过重要时刻,即使没有错过,为了拍摄也只能通过手机屏幕观看明明正在眼前上演的活动、事件。

“如果有了合适的技术,这种做法就会被淘汰。”博斯沃斯表示。

AR眼镜已被多方专家看好将承继手机,成为下个技术平台,各个科技巨头近年也开始尝试涉入这块领域。Google、微软都早已推出面向工业应用的智慧眼镜产品;相传苹果也计划在2021年推出智能眼镜Apple Glasses,去年6月也为此申请了新专利。

最值得一提的,则是与Facebook同为社群公司的Snap,他们已开发多款能够拍摄视频的智慧眼镜Spectacles。Snap还曾骄傲地声称,他们是唯一一间成功将AR平台商业化的企业,超过1.6亿用户每天使用其AR滤镜功能,可口可乐、麦当劳都曾合作推出AR广告。

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