地球自转速度近年加快,科学家建议将世界时间减少1秒

虽然我们没有感觉,但数据表明地球目前自转速度比半世纪前还要快,一天时长实际上略短于目前规定的24小时。现在,世界各地科学家正在辩论是否应将世界时间减少1秒以应对此变化,如此方能使人类定义的时间与太空真实时间保持一致。

由于地球自转,我们的天空才有太阳与月亮交替,星星才有镜头长曝后留下的运动轨迹,然而地球自转并非亘古完美不变,一天24小时并非永远精准的86,400秒。与原子钟相比,地球自转可以说极度任性、时快时慢不怎么准时。

若看整体趋势,地球自转速度应该是逐年放缓,影响原因来自月球对地球海洋的潮汐作用。根据原子钟计时结果,当本世纪时间比上世纪还长约1.7毫秒,基本上地球每100年便会增加1.6毫秒,所以世界时间也固定在每年6月30日及12月31日视情况添加“闰秒”(leap second),从1972年以来,闰秒已添加27次。

然而自2016年起,世界时间再也没有添加过闰秒,地球近年开始以比平常更快的速度旋转。于是,英国国家物理实验室(National Physical Laboratory,NPL)科学家Peter Whibberley提出了“负闰秒”,不只不额外添加秒数,还要视情况减少秒数。

删减世界时间1秒对我们来说无感,但对科学和技术而言却至关重要,因为卫星通信和导航系统依赖与宇宙一致的时序,但也有人指出增加或删减秒数以校正时间的做法可能引发混乱,比如2012年时,增加闰秒便导致Reddit、Yelp和LinkedIn等许多网络服务器崩溃。

世界无线电会议于2015年11月决议继续沿用闰秒,将于2023年再检讨一次是否要废除添加闰秒这项传统。

(首图来源:pixabay)

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