北尔电子联手惠通科技,为制造业跨出上云最难的一步

工业4.0智能制造时代来临,许多制造企业都开始尝试从自动化迈向智能化,但最常遇到的困难常常在于工厂过去采用的系统与机具是封闭系统,且不同机台之间使用的是不同通信协议的OT(运营),无法顺利与IT(信息)系统串联,阻碍了数据的传输,无法顺利踏出数字转型的第一步。

对此,北尔电子与惠通科技通过结合两家公司的技术强项,打造出能够无缝连接OT与IT系统的边缘解决方案,让生产线上的底层数据能快速发送到所需的层级,不论是与MES/ERP系统的串联,还是云计算大数据分析都可轻松完成,解决了制造企业部署IIoT的痛点。

集成资源,构建工业数据“快速上云”的全面性技术

北尔电子亚太区副总裁暨惠通科技总经理陈锦隆表示,北尔电子常年深耕自动化领域,专精于数据的收集、显示、分析与控制。而惠通科技则拥有工业网通设备专长,双方的合作互补,恰巧吻合了IIoT需求,两者便开始携手构建更完整的解决方案。

北尔电子和惠通科技是母公司北尔集团旗下的两家子公司。北尔集团于2010年就已收购惠通,但一直是各自运行,并未进一步集成。

“随着工业4.0的发展,现在的产业态势已与十年前完全不同。因此,集团去年启动了长期策略规划,借由全面集成北尔电子、惠通科技、以及另一家子公司Westermo的资源与强项,期望能共同研发出差异化产品,强化市场定位与利基。”

这三家子公司在工业网通与数据处理方面都各有所长,其中Westermo专注于铁道交通应用,而北尔和惠通则是锁定能源、制造、基础建设以及船舶海运等四大垂直市场。

北尔和惠通将共同开发的产品最大优势是,过去制造数据的收集、显示和传输需采用2~3家厂商的方案才能完成,但通过集成为单一产品,让企业能把需要的数据快速传输到所需的层级,再连接应用程序与云计算服务

陈锦隆解释,在消费或零售等商业环境中,由于IT构建成熟,资料收集传输容易,因此大数据、IoT等相关应用相对容易。但观察现今的制造业,即使工业4.0已成为热门议题,但真正应用却还看不到。主要问题在于,工业设备采用封闭系统,数据必须从传感器、PLC、SCADA一层层往上走。但现今工业应用需求已经改变,客户的需求是数据能够快速上云,不再通过层层传输。

“这是北尔和惠通携手合作的独家利基,北尔拥有超过400种的工业用通信驱动程序,结合惠通的网通设备,可以说95%的设备只需plug-in,数据路径就畅通了!”他强调。

目标导向,协助客户厘清需求,加速数字转型脚步

陈锦隆认为,因为目前IIoT的应用面太过广泛,容易发散,故客户往往对自己的需求都还不确定,更无从制以书面形式明确约定确的方向。因此,他会提醒客户先回到基本面,厘清自身需要的应用与功能是什么,再以此角度出发,协助客户满足其需求。

北尔和惠通的结合,便是让客户先实现IIoT的第一个要件“数据上云”,再沿着此路径一步步完成智能制造目标。在做法上,除了提供串联OT/IT的边缘解决方案之外,北尔还将广邀信息业、云计算服务商、以及制造业伙伴共同结盟,扩大应用与服务范畴。

随着边缘解决方案的成熟与落实,以及现有分歧的边缘平台有望在一两年内完成共识,将带动工控观念的全新变革。因此他乐观看待制造业的数字转型将于近期内快速增长,未来的工厂面貌也会大大不同。北尔集团将持续其策略方向,以差异化方案助力企业实现工业4.0目标。

发表评论