募集资金创10年新高,远程医疗为何是全球创业公司热点?

“仅凭一滴血,即可检测数百项生理指标。”有“女版乔布斯”称号的霍姆斯资金。而后Theranos被揭穿是硅谷史上最大骗局,霍姆斯也可能面临刑责。

尽管这宗欺诈案,可能伤透许多投资人的心,但市场对于数字医疗(digital health)的热情并未因此熄灭。2020年的疫情,也让世界再次掀起对数字医疗创业公司的投资浪潮。

美国种子基金Rock Health发布调查指出,美国数字医疗创业公司在2020上半年的募集资金金额为54亿美元,打破了2019年同期创下的42亿美元记录;平均每笔投资金额2,510万美元,大幅超越去年的1,950万美元,创下近10年新高。

另外,截至9月底为止,2020年美国已有7家医疗创业公司挂牌上市,超过2019年一整年的5家。

近十年数字医疗平均募集资金件数与金额。

囊括大厂投资,创新医疗服务体验

在疫情冲击下,远程医疗无疑是2020年的创业公司热点。研调机构CB Insight发布的《数字医疗150强》(The Digital Health 150)报告提到,疫情导致全球远程医疗需求激增,高达41%(62间)创业公司都提供了远程医疗服务。

这份报告涵盖了18个国家地区、共150家数字医疗创业公司,约77%位于美国。截至2020年8月10日为止,入选公司的募集资金金额已突破200亿美元。

今年9月中在纽约证交所IPO(首次公开募股)的Amwell,便是这波远程医疗趋势中颇具代表性的企业。不仅在8月申请之际便获得Google投资1亿美元缔结合作;挂牌后不到一个月,股价就上涨超过40%,市值达到75亿美元。

Amwell至今已与美国约2,000家医院、55个医疗计划合作,提供人们在家远程看诊的服务。今年第2季看诊数达到220万次,较第一季飙涨300%以上,上半年营收也较去年同期增长77%,从6,900万美元,倍增至1.22亿美元。

首次公开募股的Amwell,在8月申请之际便获得Google投资1亿美元缔结合作。

针对疫情消退后,远程医疗市场是否会“回复常态”的疑虑,Amwell认为,无论医生或病患都在这次的契机中适应了远程医疗服务。因此,他们持续看好前景,还计划导入Google的AI技术,利用聊天机器人强化远程医疗的服务体验。

在疫情下完成2亿美元C轮募集资金的Ro,也是远程医疗领域的佼佼者。2017年成立至今已募得3.76亿美元,估值达到15亿美元。目前该公司每年可提供500万次医疗服务,创造2.5亿美元营收。

Ro创立初期,原本专注于解决男性性功能障碍,起因是共同创办人之一雷塔诺(Zachariah Reitano)年轻时求诊阳痿问题时,发现心脏疾病,捡回一命的经验让Ro发展至今,服务范畴已延伸至女性、戒除烟瘾、医药运送等远程医疗服务。

如果单纯用募集资金金额多寡来看,则是以专攻血液检测技术的Grail(2015年从生物科技公司Illumina分拆独立)居冠,包括比尔盖茨(Bill Gates)、贝佐斯(Jeff Bezos)参与规模总计1亿美元的A轮融资在内,迄今累计募得20亿美元资金。

受疫情影响,远程医疗服务俨然成为时代趋势。

Grail的技术是利用基因测序工具,检测肿瘤细胞死亡后,释放进血液的肿瘤游离DNA(ctDNA),协助患者尽早发现癌症。该公司声称,目前可以鉴定50多种癌症,且经过超过1.5万位参与者测试,伪阳性(误判为患癌症)几率低于1%,识别癌细胞起源位置的准确度为93%。

考虑到癌症检测的市场规模增至千亿美元,Illumina决定以80亿美元估值,将Grail重新娶回家,扣除Illumina在Grail持股14.5%,实际支付约70亿美元。

用AI找解药,省下10年岁月

大多数医疗创业公司的目标,都在寻找人类“常见病症”的解决方案,但也有部分医疗创业公司的创业初衷,是与“罕见病症”搏斗。根据罕见疾病患者扶助组织“全球基因”(Global Genes)的数据,目前全球存在约7,000种罕见疾病,困扰着4亿人。

如果说传统药物开发平均耗时12~15年之久,动辄斥资数百万美元,失败率高达95%,那么可想而知,用户稀少的罕见疾病药物,吸引药商投入研发的诱因更低。

传统药物的开发不只耗时费力、成本动辄数百万美元,失败率更高达95%,让多数药商投资罕见疾病药物的意愿偏低。

成立于2014年的英国医疗创业公司Healx,致力以AI寻找罕见病症的解药,在今年3月完成最新一轮募集资金后,总计募得约6,600万美元资金。

Healx共同创办人桂廉斯(Tim Guilliams)认为,无论解药市场大小,病患都应该得到治疗。为此,Healx打造出AI平台HealNet,宣称可让药物研发进程加快10年,大大降低成本及失败率,提高罕见疾病患者获得治疗的可能性。

Healx将目标设在2025年前,为100种罕见疾病找到治疗方法。目前已投入导致智能障碍的遗传病“X染色体脆折症”解药开发,预计今年可进入第二阶段临床测试。

在疫情的推波助澜下,更多医疗创业公司在新一波的投资热潮下趁势崛起。线上商业数据平台Statista估计,数字医疗市场将在2026年达到近6,400亿美元。这些致力于冲破当前医疗限制的企业,他们的故事才正要开始。

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