疫苗可抗英国变种,科学家怕的是南非新变种

英国病毒变种传播力更高导致多个国家不敢与英国来往,但是现在更令专家担忧的新变种病毒来源国是南非。英国卫生部长表示,在南非鉴定出的新冠状病毒变异体,比在英国发现的菌株风险更大,科学家也警告,在南非沿海地区蔓延的新菌株可能会对已获批准或正在美国和欧洲等待批准的COVID-19疫苗产生抗药性。

英国目前已有260万人染疫,造成7.5万人死亡,去年底发现的新变种让伦敦和东南部的感染激增,从而蔓延到其他地区。而在南非已记录超过110万例病例,近3万人死亡,南非发现的新菌株已在西开普省、东开普省和夸祖鲁-纳塔尔省占主导地位。

事实上,自疫情大流行开始以来,南非已鉴定出13种以上的冠状病毒变种,但这个新病毒像野火一样在南非沿海城市中传播,是至今为止最令人担忧的病毒变异。全世界国家禁止英国航班,但英国自己也限制所有从南非出发的航班。

对于英国变种,科学家都信誓旦旦表示现在的疫苗可以抵御新菌株。原因是疫苗训练免疫系统攻击病毒的几个不同部分,因此即使部分棘状蛋白已突变,疫苗仍可以起作用。但是剑桥大学教授担忧,如果病毒增加更多的突变,那么就该开始担心了。

现在牛津疫苗试验专家已经坦白指出,对于南非变种,疫苗可能无法发挥全部功效。牛津大学高级免疫学家约翰贝尔教授,也是帮助疫苗研发的科学家说,“英国和南非的变种都有多个不同的突变,不是单个突变,而与南非形式有关的突变在病毒棘状蛋白结构上出现相当大的变化。”

牛津大学接种疫苗背后的团队正在研究这些变体对其疫苗的作用。约翰贝尔教授补充说,他的主动是,疫苗仍然可以有效对抗英国鉴定出的新菌株,但是现在的版本是否可以对抗南非变种则存在问号,他说现在的疫苗可能需要进行调整。

当病毒发生变化时会发生疫苗逃逸,因此它会躲避疫苗的全部作用并继续感染人。现在科学家普遍认为,这种病毒很可能会产生疫苗逃逸突变体,将使人类处于类似于流感的境地,需要定期更新疫苗。牛津大学专家说,如果该疫苗无法在新变体上起作用,那么需要对疫苗进行调整,还好所需时间不长,一年之内就可以完成。

牛津大学和美国制药巨头强生公司已在南非对疫苗进行人体试验,其中的试验包括针对新的病毒变体,一月底就可获得试验结果。

(首图来源:Flickr /Terrence FranckCC By2.0)

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