减少太空垃圾问题日本研发木制人造卫星

无论是用作导航、监测天气还是提供网络服务,围绕着地球的卫星都扮演重要角色。不过发射上太空的卫星越来越多,也同时造成太空垃圾的问题。日本住友林业与京都大学合作,希望能够在2023年发射首枚木制卫星以解决问题。

一般人都认为金属制造的卫星,在失去动力坠落地球时,会在进入大气层时被焚毁。负责项目的前宇航员兼京都大学教授土井隆雄则表示,这个焚毁的过程会制造极微细的氧化铝微粒,并且在高大气层漂浮多年,最终影响地球环境。利用木去制作卫星则毋须担心这个问题。

以木材去取代金属的另一原因,是物料不会阻挡电磁波或地球本身的磁场,令制作卫星时可以使用更简单的结构,而天线也可以放置在卫星的内部。有份参与项目的住友林业对使用的木材种类三缄其口,表示属于研发机密,但就透露它需要耐高温、应对日照和极端环境;他们跟京都大学目标是在2024年3月前完成各项研究,然后将木制卫星送上太空。

来源:gizmodo

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