二氧化碳也能转换成航空燃料!Carbon Sciences新突破将彻底改造航空业

由于严重的新冠病毒大流行改变了世界,全球航空旅游遭受史无前例的打击,预计要到2024年才会恢复到COVID-19疫情前的水准。尽管今年全球航班量出现60%的历史性下滑,但该产业最终仍将恢复。

国际航空运输协会(International Air Transport Association, IATA)预计,到2036年,将有近78亿的航空旅客搭机出行。值得注意是,替代燃料公司Carbon Sciences的一项突破性研发将有望在大幅减少温室气体排放的同时提高获利率。

这很关键,因为整个航空业会产生大量的碳排放。例如,一个人从土耳其伊斯坦堡飞往美国纽约的单程航班,所产生的碳排放量便达到惊人的1.3吨。为了阻止全球暖化的进一步发展,一个人每年最大CO2二氧化碳产生量最好限制在0.6至1.5吨之内。

新二氧化碳替代燃料原型将在数月内展示

Carbon Sciences声称,它首创了一种利用二氧化碳排放来制造汽油和航空燃料等必要性燃料的方法。如果他们的方法能够证明它在规模化上极具效率与成本效益的话,那么它便能在减少全球碳排放的同时,借由提供丰富的再生能源燃料,来彻底改造能源产业。

“我们对于将二氧化碳转化成燃料的新颖制程感到非常兴奋,”该公司首席执行官Derek McLeish表示。“根据我们迄今为止的研究,我们相信在接下来的几个月里,我们能通过一个原型来展示我们的技术,该原型可将一连串的二氧化碳转化成立即易燃的液体燃料。”

随着全球化的影响和世界各地中产阶级的不断壮大,航空旅行的需求将因而显著增长。但这也对环境构成了严峻的挑战。预计到2050年,在全球暖化不超过摄氏1.5度的情况下,光航空业就将消耗掉人类剩余二氧化碳排放量的25%以上。

但是,为什么将全球暖化保持在摄氏1.5度以下会那么重要呢?“联合国政府间气候变迁专门委员会”(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)报告指出,不到摄氏1.5度的全球暖化,就已经使北极地区的正常温度提高两到三倍。更危险的是,该报告指出,当前暖化已经导致更加激烈和频繁的极端天气。

Carbon Sciences声称其突破性研究比其他方法更具成本效益

虽然Carbon Sciences开发了一种将二氧化碳转化为燃料的先进方法,但转化过程中必须采用含有钾、锰、氢和柠檬酸等元素的铁催化剂。二氧化碳和催化剂必须加热到摄氏350度,才能迫使碳原子与两个氧原子分离开来,然后与氢结合生成碳氢化合物。因为二氧化碳非常稳定,所以需要大量的热能和压力来进行分解,因此过去这方面的尝试在成本上并不划算。但是Carbon Sciences声称已经解决了这个问题。

碳氢化合物是众所周知之化石燃料的主要成分。当燃烧时,它们会产生热量并释放二氧化碳。燃料中的碳越多,所产生的热量就越多。例如,汽油在其分子链中具有7至10个碳原子。航空燃料则有10到16个。

在20小时内,这种新方法将加压室内38%的二氧化碳转化成航空燃料。航空燃料本身只占总产量的48%,其余的52%是由水、丙烯和乙烯组成。航空燃料是碳中性的,因为它会释放出与制造它时相同数量的二氧化碳。

最重要的是,Carbon Sciences声称他们的方法实际上比其他生产航空燃料的方法更便宜,尤其是将氢和水转化为燃料的电力密集型制程。Carbon Sciences并不打算在空中设置过滤器以收集二氧化碳。他们反而希望将其安装在炼油厂和燃煤发电厂旁边,并搜集所产生的二氧化碳。

(首图来源:Wikipedia)

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