你看过“掉落的熊”吗?澳洲全民大骗局

在澳洲,相传有一种穷凶恶极的猛兽,它们成群盘据在高耸入云的大树上,等待人类经过就从树上一跃而下,一口咬住人类的脖子!

长得跟无尾熊很像,但是……

来到澳洲,随便问一个当地人什么是“掉落的熊”(Drop Bear),每个人都能讲出好长一串故事,包含这种动物有多么危险和凶猛,虽然长得跟无尾熊很像,不过性格却大相径庭等等。有人甚至会说起亲戚遭“掉落的熊”攻击事件,或是朋友怎么从“掉落的熊”手中死里逃生。

从上到下的集体骗局

然而这一切都是谎言,是澳洲共同创造的全民骗局。

“掉落的熊”是澳洲全民骗局之一,也是澳洲人拿来提醒游客小心森林的工具。(Source:Mythic Australia)

用来警告游客的工具

在澳洲,“掉落的熊”是虚构动物,它们和印度雪怪、苏格兰尼斯湖水怪有点像,不过是百分之百不存在的动物──更准确地说,它们是澳洲人用来警告游客的工具。

小心“掉落的熊”!

通常,当地人看到有外国游客准备深入森林冒险时,都会“好心地”提醒游客注意“掉落的熊”。

“神话澳洲”(Mythic Australia)网站创办人柯特(Ian Coate)提到,当游客问“掉落的熊”是什么东西,当地人会跟他们说,“掉落的熊”是一种邪恶的有爪类动物,它们会无预警从树上掉下来。

“然后,这些游客就会紧张地往头增至,”柯特开心地说:“这种(捉弄人的)感觉真好,恰好展现澳洲人的幽默感。”

“掉落的熊”和无尾熊习性差不多,平常喜欢待在树上,在澳洲某些地方也可以看到小心“掉落的熊”告示牌。(Source:Flickr/Paull YoungCC BY 2.0)

官方也一起来骗,博物馆创专属页面

除了民间,官方也一起加入“掉落的熊”骗局。澳洲历史最悠久的博物馆──位于雪梨的澳洲博物馆(Australian Museum)更将这场骗局带往另一个层次,他们在网站替“掉落的熊”创立专属页面,甚至还附上“掉落的熊”学名Thylarctos plummetus,并用严肃的口吻要读者注意这种动物有危险性。

网站写道:“一旦猎物出现在视线内,“掉落的熊”就会从8米高的地方俯冲而下,扑向毫无防备的受害者。猎物一开始的反应都是僵在当场,“掉落的熊”这时就能趁机咬猎物的脖子一口,并快速制伏猎物。”

澳洲名人不落人后

某些澳洲名人也对开这种熊玩笑乐此不疲。澳洲电影演员克里斯‧汉斯沃(Chris Hemsworth)2018年被问道,要怎么避免被“掉落的熊”攻击时,他大笑说:“记得带把雨伞!”

究竟,澳洲人是从什么时候开始着迷“掉落的熊”呢?

It’s Drop Bear season in Australia and I’m glad to see the Australian Government issuing warnings this year#BeSafepic.twitter.com/IyPqfw4MaN

—Darren Rowse (@ problogger)November 27, 2015

2015年,澳洲政府做了一张示警海报,呼吁人们“掉落的熊”繁殖期到了特别凶猛,要大众避开危险区域,否则下场就会像海报的受害者。

没人知道真正起源

据澳洲国家图书馆的剪报资料,“掉落的熊”头一次登上报纸是在1982年发行的《坎培拉时报》(The Canberra Times),写道“TAM──未来小心掉落的熊,我敢肯定,超爱科林特(Clint)”,然而这句话就像个谜题,没人知道TAM和科林特是什么意思。

来自喜剧节目桥段?

有的澳洲人会说,他们最早得知“掉落的熊”是源自传奇喜剧演员保罗霍根(Paul Hogan)的节目《保罗霍根秀》,这档节目在1970~ 1980年代放映,有一集保罗霍根打扮成美国电影《印第安纳琼斯》主角的模样,说要去一座神秘的山谷探险,结果途中被掉落的无尾熊攻击。

一名女子正在吞食澳洲国民食品维吉麦发酵酱。想要避免遭“掉落的熊”攻击,或许可以试试把维吉麦发酵酱涂在脸上。(Source:Flickr/Dale Mastin-PurcellCC BY 2.0)

拿来吓小孩

然而“神话澳洲”网站创办人柯特回忆,他早在1970年代初期就听过“掉落的熊”,时间比《保罗霍根秀》放映还早。当时这故事是柯特的童军队辅跟他说的。

“当你在野外扎营时,队辅不希望你离营地太远,所以会拿“掉落的熊”这个故事吓小孩,”柯特说队辅看到他们跑进树林时会说:““掉落的熊”会抓到你!”

防范之道:脸涂维吉麦发酵酱

除了拿来吓小孩,“掉落的熊”也能吓来澳洲受训的军人。柯特回忆,1980年代晚期,当他在侦察部队服役时,有时会有美国和英国军人一起演习,当他们到澳洲时,第一件事就是问怎么避开澳洲出名的毒蛇和蜘蛛。

“这时澳洲人会回答,忘记毒蛇和蜘蛛吧,你们要担心的是“掉落的熊”。”柯特说他和其他澳洲军人会跟外国军人说,唯一能避免“掉落的熊”接近自己的方法,就是在脸上涂满澳洲国民食品维吉麦(Vegemite)发酵酱。

柯特笑道:“要过好几天,这些外国军人才会发现维吉麦发酵酱一点用都没有。”

头发布叉子、牙膏涂耳后也有用

除了维吉麦发酵酱,相传在头发中放一根叉子、讲话切成澳洲口音、把牙膏涂在耳朵后,也能有效预防遭“掉落的熊”攻击。

视频可看到苏格兰记者艾德华以为手上抱着一只“掉落的熊”,直到片尾才发现自己被整了。

假广告、假研究全都来

时序进入21世纪,“掉落的熊”故事只有更流行,完全没有销声匿迹的趋势。

2004年,澳洲班达伯格兰姆酒(Bundaberg Rum)发布一支广告,描绘一群澳洲男子想搭讪同在露营区的德国背包客女子,特别安排“掉落的熊”让这群女子吓得花容失色。

2013年,澳洲重量级自然杂志《澳洲地理》(Australian Geographic)在4月1日愚人节时发布名为《研究显示,掉落的熊锁定游客》文章,想幽读者一默。

记者采访“掉落的熊”

2020年1月,据Google Trends搜索数据,“掉落的熊”搜索数量超过尼斯湖水怪和美国鹿角兔,而苏格兰记者艾德华(Debi Edward)采访“掉落的熊”视频,更在YouTube掀起热潮。

当时,人在澳洲野生动物园的艾德华被告知,她要亲身接触“掉落的熊”,工作人员特地为她穿上防护衣,并一再告知“掉落的熊”十分危险,虽然它长得很像无尾熊,但杀伤力惊人。

只见艾德华紧张地抱着“掉落的熊”,直到视频最后才知道自己抱着一只货真价实的无尾熊。

一只袋狮正在攻击双门齿兽的想象图。袋狮有优秀的攀爬能力,说不定它就是澳洲人口中真正的“掉落的熊”。(Source:roman uchytel, Rom-diz at Russian Wikipedia, Public domain, via Wikimedia Commons)

熊是骗局,但狮子或许不是

对澳洲福林德斯大学(Flinders University)的古生物学家阿曼(Sam Arman)来说,从天而降的熊虽然是骗局,但从天而降的狮子或许不是。根据他掌握的考古证据,好几万年前在澳洲大陆,有种叫袋狮(Thylacoleo carnifex)的动物,它们能爬上很高的树,从树上一跃而下飞扑猎物。

阿曼说:“袋狮差不多5万年前绝种,就现存动物而言,它其实跟袋熊关系比较近,但有趣的地方在于它是肉食性动物(注)。”(注:袋熊是草食性动物)

“我在看某些位于西澳州(Western Australia)西南部洞穴的抓痕时,发现袋狮拥有优秀的攀爬能力。”

“当我们在研究时,会开玩笑地说,袋狮就是真正“掉落的熊”。”

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