帝王蟹才不是螃蟹,它是“寄居蟹”的近亲!

帝王蟹是高位海鲜的代表,但鲜为人知的是,帝王蟹其实不是螃蟹,而是“寄居蟹”的近亲。

帝王蟹外表只有3对足,不同于螃蟹的4对足

帝王蟹的学名是堪察加拟石蟹(Paralithodes camtschaticus)。从外观看,一般的螃蟹有4对足与1对螯,腿部关节向前弯曲,只能横向移动;但帝王蟹是3对足与1对螯,而且腿部关节向后弯,可以垂直移动。

学者认为,帝王蟹其实是寄居蟹的近亲。过去学者将帝王蟹归类为寄居蟹总科(Paguroidea),因为帝王蟹腹部的不对称性与寄居蟹的相似。目前学者将帝王蟹独立归类到石蟹科(Lithodidae),但也不属于一般的螃蟹。

中学生物还没忘记的读者可能会好奇,帝王蟹有3对足与1对螯,不符合甲壳纲的生物特征“4对足与1对螯”,为何会被归类为甲壳动物呢?其实帝王蟹有4对足,但其中1对已经退化并缩在壳中,因此从外观上来看,帝王蟹只有3对足。

虽然对饕客来说,帝王蟹属不属于螃蟹并不重要,但对科学家来说,这是宝贵的自然奥秘啊!

参考资料

《三立新闻网》、《South China Morning Post》

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